動物と触れ合うことでストレスを発散・解消すること

アニマルセラピーとは?

アニマルセラピーとは?

★癒しが必要な現代社会

「ストレス」この言葉は毎日耳にするのではないでしょうか?
生活習慣病の原因もストレス、睡眠不足の原因も過食や拒食の原因もストレス、ストレスはあらゆる健康被害を生みます。
さらにはストレスが原因で仕事や学校、ご近所との人間関係を行うこともできなくなってしまう場合もあります。
ストレスこそがあらゆる有害なことの元なのです。
ではそのストレスをどのように発散し、軽減することができるのか?
いま注目されているのは「アニマルセラピー」です。
「アニマルセラピー」とは何なのか?「アニマルセラピー」を行うのに資格は必要なのか?なぜ効果的と言われているのか?一緒に見てみましょう。

セラピーについて

★ストレスにおける「セラピー」の役割

まず、ストレスを感じたときになぜセラピーが有効なのかを考えてみましょう。
「セラピー」には色々な種類があります。
一番一般的なのは「アロマセラピー」ではないでしょうか?
アロマセラピーでは、特定の香りを嗅ぐことで神経の高まりを抑え、沈静させることを目的としています。
香りごとに効果は変わりますが、香りの持つ脳への効果を用いているのです。
ストレス状態とは、神経が高ぶり、興奮している状態です。
何らかの刺激を受けると、精神が高ぶり、血管は収縮します。
そのことにより仕事に集中できたりもするので、ストレスは良い方向にいく場合もあります。
しかし一日中仕事でストレスを受けていたりすると、夜になっても血管が収縮したままで緊張が取れず、うまく眠れないという状態にもなりかねません。
そうなるとストレスからくる不眠に陥り、疲れが取れず、体調にも悪影響を及ぼします。

このように体にたまったストレスを発散・解消するのがセラピーの役割です。
1日の終わりなどに正しくストレスを解消することにより、眠りも正常なものにない、血流も正常に戻ります。
血流が改善すると生活習慣病のリスクも低まるため、ストレス解消は健康維持に欠かせないのです。
このセラピー効果が、犬と触れ合うことでも得られるというのが「アニマルセラピー」です。

★「アニマルセラピー」とは?

「アニマルセラピー」は、犬による「ドッグセラピー」が主流です。
ですが実はほかの動物とのふれあいにも癒し効果はあり、猫、馬、イルカなどの動物とのふれあいによるアニマルセラピーを行う施設も存在します。
現在はその需要も高まり、施設や病院などで定期的に実施されるようになりました。

「アニマルセラピー」には実際どのような効果があるのでしょうか?
動物と触れ合うことには、人間のストレスを軽減させる効果があります。
それは生物と触れ合うことで発せられる「オキシトシン」という幸せ物質の効果であるとも言われています。
「オキシトシン」の分泌は減少していくのが一般的ですが、あまりに現象するとうつ病などの原因にもなってしまいます。
大人になると誰かと触れ合う機会は少なくなりますが、その分動物と触れ合うことは健康促進に貢献するのです。
また血圧を下げる効果、病気への免疫を高める効果なども確認されています。
さらに精神的な安定にもつながり、不安や恐れを軽減する役割もあるそうです。
これは犬との間に生まれる信頼感、愛情が人間の精神安定に大いに貢献するという証明です。

テレビなどでも紹介されて有名になっているのが、イルカのセラピーで自閉症の子どもの治療が行われていることではないでしょうか?
このように脳の障害に対しても、アニマルセラピーは効果があるとされているのです。
ほかにも身体障害者に向けての馬を使った「ホースセラピー」なども行われています。

アニマルセラピストとは

★アニマルセラピーを行うには?

では、アニマルセラピーを行うことを仕事にしたい!と思う場合にはどうすれば良いでしょうか?
そんな方には「アニマルセラピスト」という資格の取得をおすすめします。
「アニマルセラピスト」とは、アニマルセラピーを行う専門知識を有した人で、通信講座などでの受講により資格取得が可能になります。
「日本アニマルセラピー協会」が認定するアニマルセラピスト資格を取得すると、就職など様々な場所で役立つでしょう。

アニマルセラピストになるための専門講座では、どんな内容の勉強をするのでしょうか?
まずアニマルセラピー犬の犬種などを覚えます。
その犬の原産国、性格までも正確に覚える必要があります。

★アニマルセラピストのお仕事

アニマルセラピストは、主に施設の訪問などを行っています。
また障害者施設をまわることもあります。
さらに、現在は被災地での活動も意欲的に行なわれています。
被災地で心を痛める被災者の方、自分のペットを亡くして悲しんでいる方の心の傷を癒すために日々活動しているのです。
人の心を癒し、ストレスを軽減させ、傷をふさぐ、そんな活動をしているのです。
アニマルセラピストのお仕事に関心のある方は、通信講座の資料請求をしてみましょう。

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